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Science: Une faible consommation régulière d'alcool peut prévenir la démence


Comment la consommation régulière d'alcool affecte-t-elle les compétences cognitives?
Les jeunes en particulier sortent souvent le week-end pour célébrer, danser et boire de l'alcool. On pense en fait que l'alcool a toutes sortes d'effets négatifs sur la santé humaine, mais les chercheurs ont maintenant découvert que la consommation régulière et modérée d'alcool chez les personnes âgées entraîne une réduction du risque de démence ou d'autres troubles cognitifs.

Des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego ont découvert qu'une consommation modérée d'alcool sur une base régulière entraîne chez les personnes de plus de 85 ans un risque plus faible de démence ou d'autres troubles cognitifs que les personnes qui ne boivent pas d'alcool. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Journal of Alzheimer's Disease".

La consommation d'alcool affecte la santé cognitive chez les personnes âgées
Des études antérieures avaient trouvé une corrélation entre la consommation modérée d'alcool et la longévité. Mais l'enquête actuelle était tout à fait unique. Elle a constaté que la consommation d'alcool n'est pas seulement associée à une réduction de la mortalité, mais influence également la probabilité que les personnes restent en bonne santé cognitive à un âge plus avancé, explique l'auteur, le professeur Dr. Linda McEvoy de l'École de médecine de l'UC San Diego.

Effets de la consommation d'alcool chez les personnes âgées de 85 ans et plus
En particulier, les hommes et les femmes âgés de 85 ans et plus qui consomment des quantités modérées à élevées d'alcool cinq à sept jours par semaine sont deux fois plus susceptibles d'être en bonne santé cognitive que les non-buveurs, expliquent les experts. La santé cognitive des sujets a été mesurée tous les quatre ans sur une période de 29 ans. Un test standard de dépistage de la démence a été réalisé à cet effet.

L'étude a utilisé les lignes directrices de l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme
Des directives spécifiques au sexe et à l'âge de l'Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme ont été utilisées pour évaluer les quantités d'alcool consommées. Si les personnes de plus de 65 ans consommaient au moins une boisson alcoolisée ou au maximum deux boissons alcoolisées par jour, cela était considéré comme une consommation d'alcool modérée. Lorsque les personnes de plus de 65 ans consommaient trois boissons alcoolisées par jour, cela était considéré comme une forte consommation d'alcool. Si la consommation était de 4 boissons alcoolisées par jour, cela a été classé comme une consommation excessive d'alcool, expliquent les chercheurs dans un communiqué de presse sur les résultats de leur étude.

Seuls quelques sujets testés ont montré un comportement de consommation excessive d'alcool
Il y avait peu de personnes ayant un comportement excessif en matière d'alcool dans l'étude. Pour cette raison, l'étude ne montre pas les effets sur la longévité et la santé cognitive des buveurs excessifs, expliquent les scientifiques. Cependant, on sait qu'une consommation excessive d'alcool peut provoquer une démence liée à l'alcool, ajoutent les experts.

D'autres facteurs pourraient avoir un impact sur le résultat
Les chercheurs ont également déclaré que les résultats de l'étude n'indiquaient pas que la consommation d'alcool était responsable d'une longévité accrue et d'une meilleure santé cognitive. Surtout, la consommation de vin est également associée à un revenu plus élevé et à une meilleure éducation. Ces facteurs, à leur tour, sont associés à un taux de fumeurs plus faible, à un taux de maladie mentale plus faible et à un meilleur accès aux soins de santé, selon les auteurs de l'étude. Les chercheurs ont donc ajusté l'analyse statistique à des facteurs tels que le tabagisme et l'obésité pour supprimer ces variables. L'étude n'est donc basée que sur les relations statistiques entre les différents facteurs démographiques, les comportements et leurs conséquences sur la santé, expliquent les scientifiques.

Les médecins examinent un total de 1344 sujets âgés
Un avantage particulier de l'étude était que les données proviennent d'une population relativement homogène dans une zone géographiquement bien définie, expliquent les chercheurs. Tous les 1 344 sujets participants (728 femmes et 616 hommes) venaient de Rancho Bernardo, une localité du comté de San Diego. Plus de 99% des participants à l'étude étaient de race blanche.

Pas d'appel pour la consommation d'alcool
Les résultats de l'étude montrent qu'une consommation modérée d'alcool peut faire partie d'un mode de vie sain afin de maintenir la forme cognitive en vieillissant, explique l'auteur Erin Richard. Cependant, cela ne devrait pas être une recommandation pour tout le monde de boire de l'alcool. Certaines personnes ont des problèmes de santé exacerbés par l'alcool. D'autres personnes ne peuvent tout simplement pas se limiter à une ou deux boissons alcoolisées, et la consommation d'alcool peut avoir des conséquences particulièrement négatives pour ces personnes, ajoute l'expert. (comme)

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